Tecnología Móvil

Las terminales móviles o “Terminales Portátiles de Captura de Datos (PDT)” se usan para acercar el lector de código de barras al código de barras. Por ejemplo, en una tienda de abarrotes, el cliente acerca el código de barras a un escáner. Sin embargo, cuando es tiempo de llevar a cabo un inventario mensual o trimestral, no tiene sentido mover todos los productos a la parte frontal de la tienda. En situaciones como ésta es donde sirven los PDT. Hay una gran variedad de opciones, incluyendo scanners de punto de venta, teclados numéricos, teclados alfanuméricos, pantallas de caracteres y pantallas de gráficos. La siguiente información es para ayudarle a elegir el PDT adecuado a las necesidades de sus clientes.

Un Recopilador Portátil de Datos se compone de los siguientes elementos. Elegir la configuración adecuada puede ser la diferencia entre tener clientes asiduos y clientes esporádicos.

  • Scanner
  • Pantalla
  • Teclado
  • Interfaz
  • Memoria
  • Accesorios
  • Desarrollo de la Aplicación

Scanner

¿Necesita leer códigos de barras? Por ejemplo, quien hace la lectura de los medidores para la compañía de electricidad no necesita leer códigos de barras, solamente necesita teclear algunos datos.

Integrado

La mejor manera de empezar es entendiendo la aplicación del consumidor. Algunos PDT cuentan con un escáner interno. Hay varios modelos de este escáner integrado: el de rango estándar, el de rango largo y el de alta visibilidad. En caso de que el escáner integrado en el PDT lea 100% de los códigos de barras de sus clientes 100% de las veces, entonces sí le conviene contar con el mismo. Los escáneres de algunos PDT pueden voltearse para adaptarse a usuarios zurdos o diestros.

Cableado

En casos en los que su cliente ya tenga un PDT con escáner integrado de rango estándar y se necesite leer códigos a larga distancia, se puede conectar un escáner de rango largo al PDT mediante un cable. Entonces el escáner podrá leer códigos de barras desde 20 pies de distancia y el decodificador integrado al PDT decodificará el código de barras. Por supuesto que esto solamente funcionaría con los PDT que cuentan con un puerto para escáner externo.


Pantalla

Basada en Caracteres

Algunos clientes simplemente necesitan recopilar datos como nombre del producto, cantidad y ubicación durante inventarios cíclicos. Para estos casos, se necesitan PDT basados en caracteres.

Basada en Gráficos

Un PDT basado en gráficos que usa lápices sirve cuando un cliente necesita usar aplicaciones tipo Windows. Por ejemplo, una persona que reparte refrescos en tiendas de abarrotes puede seleccionar la tienda de un menú desplegable, seleccionar el producto de otro menú desplegable e identificar la cantidad del mismo. Todo esto puede hacerse con una terminal con lápiz stylus. Este tipo de terminal también resulta útil para los oficiales de policía cuyo trabajo es reconstruir accidentes automovilísticos. En lugar de dibujar los hechos en una hoja de papel, utilizan la terminal con lápiz.

Híbrida

Habrá veces en que sus clientes necesiten visualizar información basada en caracteres pero que también requieran levantar firmas o ver imágenes. En estos casos es cuando un PDT “híbrido” se vuelve útil.

Teclado

Como siempre, asegúrese de que la terminal elegida concuerde con las necesidades de sus clientes. Si su cliente se encuentra haciendo un inventario y solamente recopila la información sobre el producto y la cantidad, entonces necesita una PDT basada en caracteres y con un teclado numérico solamente. Sin embargo, si también necesita recopilar información sobre la ubicación del producto y esto incluye letras, necesitará un teclado alfanumérico. Pero no solo piense en eso. ¿Los usuarios usan guantes? De ser así, el tamaño de las teclas es un factor importante. Siempre tenga en cuenta:

  • Quién usa el PDT
  • Qué tipo de información recopila

Interfaz

Haga estas preguntas:
  • ¿Cómo cargarán sus clientes la aplicación en el PDT?
  • ¿Cómo recuperarán los datos del PDT?

Serial

Algunas PDT cuentan con un puerto RS-232 en la parte inferior. Puede ser un conector DE-9 o un conector RJ. En cualquier caso, utiliza la comunicación serial para ingresar y recuperar los datos del terminal.

Óptico

Necesita contar con algunos medios para ingresar y recuperar los datos de PDT que no cuentan con puertos físicos externos. Estas PDT literalmente usan luz para intercambiar datos. Como sabe, algunas aplicaciones requieren lecturas en días lluviosos, así que necesitan un PDT que esté diseñado para seguir operando mientras se encuentra expuesto al polvo y a salpicaduras de agua. En estos casos es necesario contar con un dispositivo con “protección IP54” (coeficientes que indican el grado de sellado contra el polvo y el agua).

IrDA

El IrDA (Infrared Data Association) es otro medio para compartir datos entre dos dispositivos que cuentan con IrDA. Por ejemplo, es posible que una PDT y una impresora cuenten con un puerto IrDA. Esto permitirá al usuario del terminal apuntar el puerto IrDA de la PDT hacia el puerto IrDA de la impresora para empezar a imprimir. No es necesario contar con cables. Sin embargo, una desventaja del IrDA es que requiere de una clara línea de visibilidad. A menos que ambos dispositivos se encuentren frente a frente con muy poca distancia de por medio, el "receptor" (la impresora) no podrá "ver" al "transmisor" (la PDT).

Memoria

Memoria ROM (Read-Only / Solo Lectura)

En una PDT, aquí es donde se guardan los ajustes del dispositivo (similar al BIOS en una PC). También es donde el fabricante guarda la información necesaria para iniciar la terminal y guardar aplicaciones en ella. A esta área solamente el fabricante tiene acceso.

Memoria NVM (No Volátil)

También conocida como "NVRAM," es donde, por lo general, se almacenan las aplicaciones. No es necesario que el dispositivo se encuentre conectado a la electricidad para que esta memoria exista, así que es por eso que es no volátil.

Memoria RAM (Random Access / Acceso Aleatorio)

Al igual que en una PC, aquí es donde entran en acción las aplicaciones. La aplicación se copia desde la NVM hacia la RAM y ahí es donde se ejecuta. Los comandos del sistema operativo, los controladores y otra información a la que se accesa frecuentemente se encuentran almacenados en la RAM. Esto sencillamente maximiza la velocidad de la aplicación. Cuando se va la electricidad, también se va toda la información que almacenada en la memoria RAM.

SRAM (Static Rancom Access)

La Memoria de Acceso Aleatorio Estático (SRAM) por lo general se usa para guardar archivos “de búsqueda" y algunas veces para guardar aplicaciones cuando no existe suficiente memoria NVM para guardar la aplicación (o cuando el programador prefiere guardarla en una tarjeta SRAM). Es como un disco duro, pero está “respaldada por una batería.” Mientras la batería se encuentre en buen estado, los datos no corren peligro. Si la batería caduca, los datos se pierden. (Volvamos a nuestro ejemplo del lector de medidores: ¿no sería grandioso que la PDT desplegará automáticamente el domicilio del cliente actual y del siguiente y le dijera a su cliente dónde se encuentra el medidor en la casa? Toda esa información podría almacenarse en un archivo que se descargara a una PDT. La aplicación en la PDT “buscaría” esa información y la desplegaría para su cliente.)

Flash

"Flash es como un diskette," recuérdelo. Flash funciona casi igual que la SRAM, pero no necesita de una batería para que los datos queden almacenados en él, y es más lento que la SRAM.

Accesorios

Base de Comunicación

Se recomienda una cuna de comunicación si el cliente usa una PDT a diario. No resulta práctico esperar que el cliente conecte un cable de comunicación a la parte inferior de la unidad cada vez que desea subir los datos al servidor. En estos casos la cuna resulta útil. También es un lugar práctico para guardar la PDT y cargar la batería. Además, se necesita una base para una PDT con interfaz óptica.


Baterías

Alcalina:

Úsela hasta que ya no sirva, luego deséchela de acuerdo con las normas locales. Nos referimos a las baterías de 9V y a las pilas AA.

De níquel y cadmio (NiCd):

Las baterías de NiCd son la primera generación de baterías recargables. Puede usarlas hasta que se descarguen por completo, recargarlas y volver a usarlas. El problema con las baterías de NiCd es lo que por lo general se conoce como "efecto memoria". Si una batería se usa durante la misma cantidad de tiempo entre cada recarga, entonces sólo se recargará para ese lapso. Por ejemplo, si usa una batería durante cuatro horas todos los días antes de recargarla, esa batería desarrollará una memoria y solo permitirá cuatro horas de uso. El mantenimiento adecuado de las baterías es de suma importancia con batería de NiCd. No las recargue sino hasta que estén completamente descargadas.

De níquel-hidruro metálico (NiMH):

Las baterías de NiMH son la siguiente generación en el mundo de las baterías recargables. Estas baterías no presentan el “efecto memoria” y tienden a tener una vida más larga que las baterías de NiCd, pero resultan más costosas que estas últimas.

De iones de litio (LIo)

Las baterías LIo son recargables, no presentan el efecto memoria, no tienen una vida superior a las NiMH y son más costosas que dichas baterías.

Cargador de batería:

Si puede cargar la batería mientras ésta se encuentra en el PDT, entonces ¿para qué necesita un cargador de baterías? Pues porque es posible que la PDT deba usarse en más de un turno al día. Además, ¿qué tal que la batería se muere? Por esto, siempre recomendamos que por lo menos cuente con dos baterías por cada PDT. Algunas bases pueden cargar una batería adicional, así pues no será necesario tener otro cargador. Por otra parte, existen cargadores sencillos y de multi-ranuras.

Funda:

La funda para la PDT es para que usted pueda usar ambas manos. Por supuesto que no será posible que la funda proteja un escáner cableado.

Impresora:

Algunas PDT tienen la capacidad de conectarse a una impresora portátil. Esto resulta útil para quien necesita volver a imprimir etiquetas para anaqueles en una tienda. Cada impresora térmica portátil cuenta con su propio lenguaje de programación, de modo que no resulta una solución tipo “plug and play.” Por lo general, la impresión se lleva a cabo ya sea mediante un puerto serial o un puerto de IrDA.

Desarrollo de la aplicación

Generalmente, las PDT no son dispositivos que puede sacar de la caja y llevar al trabajo. Es necesario cargarlas con una aplicación para ejecutarla en ellas y que usted sea capaz de usar los datos almacenados en el servidor.

Sistemas operativos:

Tenga en cuenta que diferentes PDT pueden tener sistemas operativos diferentes. Algunas cuentan con una versión de DOS, mientras que otras cuentan con una versión diferente. Es posible que algunas cuenten con Windows y que otras cuenten con Windows CE. Los sistemas operativos pueden variar de una PDT a otra.

Kit de Desarrollo de Aplicaciones (ADK):

Si requiere ocupar todo el potencial de la terminal, entonces el ADK es para usted. Pero tal vez necesite pasar mucho tiempo escribiendo su aplicación.

Software de Desarrollo de Aplicación Rápido (RAD):

Las herramientas de Desarrollo de Aplicación Rápido proporcionan una Interfaz de Usuario Gráfica (GUI) que permite el desarrollo rápido de aplicaciones para su cliente. No están diseñadas para proporcionarle la capacidad de escribir aplicaciones robustas que sí podría hacer con un ADK. Sin embargo, le dará todo lo que necesita para satisfacer las necesidades de una gran parte de sus clientes. Son herramientas que ahorran tiempo, pero no son para cualquier persona con poca experiencia en programación.

Correspondencia de una PDT con una aplicación:

Al hacer la correspondencia de una PDT con la aplicación de un cliente, asegúrese de escuchar las necesidades de su cliente. Es posible que haya cosas que su cliente no sepa que podrían ayudarle a que sus empleados sean más productivos. En estos casos es cuando usted agrega valor al negocio. Al comprender las ventajas y las limitaciones de usar terminales móviles, usted puede determinar si un cliente necesita o no una solución móvil o no. Si no es experto en escribir aplicaciones, póngase en contacto con Soporte Técnico de ScanSource.